Houzz Japan 隱藏在日本東京表參道的新創美商

這幾年台灣工程師界很流行到日本工作,大家首先想到的不外乎 Google、Indeed、Amazon、Line、樂天、Mercari、SmartNews,這些公司一部分是世界知名的大公司、一部分是跟台灣獵人頭公司合作,所以也會被推薦給求職者。而我在此想推薦另一間隱藏新創公司:Houzz Japan。

houzz logo
豆知識:設計 Houzz logo 的設計師同時也是 SHAKE SHACK logo 的設計者

Houzz 基本介紹

Houzz 是 2009 年在加州 Palo Alto 成立,創辦人是一對以色列人夫妻檔。她們當年打算整修自家時,要找設計靈感、設計師、建築師、裝修師、水電木工、園藝師、卻沒有一個統一的管道可以找到這些資源,於是乾脆自己做一個。

對於上述專家來說,Houzz 有點類似 Yelp,為他們建立在網路上的品牌與信用。對於一般人來說,Houzz 有點類似 Pinterest,若買了房子想要整修,不知從何下手時,就可以來 Houzz 找尋靈感、聯絡專家。就算是沒房可裝修的小資族如我,也可以把 Houzz 當成雜誌翻閱,觀賞數千萬張高品質圖片過過乾癮。

一般人瀏覽 Houzz 是完全不收費的(在美國有家具販售服務)。Houzz 的商業模式是跟專家收費,並提供進階的服務如廣告、行銷文章、專業頁面等。

Houzz 在 2020 年初更推出了給專家的專案管理工具,從詢價、專案進度追蹤、預算管理、3D 室內預覽、金流、行銷、數據分析等等,都可以在 Houzz 一站完成,可謂是完整的 SaaS solution。

Houzz 的市場遍佈全球,從最大宗的美國,到歐洲、亞洲,許多國家都有提供服務(houzz.comhouzz.jphouzz.co.ukhouzz.fr 等等),相對應地在全世界設有辦公室,我來了半年不到,就已經跟加州、以色列、澳洲的同事開過會了。

Houzz 已經達到 E 輪融資,2017 年估值是 40 億美元,全球員工人數是 1000~2000 人,屬於後期的新創公司。

由於察覺到日本市場的商機,Houzz 在 2015 年成立了 Houzz Japan 株式會社。日本辦公室規模溫馨,大約 50 名員工。其中工程師大約 10 位(90%外國人~來自亞洲、歐洲、北美、南美、大洋洲!),其餘 40 人都是日文人,為業務、客戶經理、編輯、行銷、管理等。我是日本辦公室目前唯一一個台灣人(在Palo Alto 總部台灣人就多一些了)。

工程師部門介紹

日本的工程師團隊,可以看成是剛好住在日本而已,跟美國工程師做的事情沒有不同。我們不是只做面向日本的產品,產品都是做好 base 之後,同步或逐步 roll out 到所有市場。同時日本團隊全權負責幾個重要的產品,也能夠自己做決定,不會總是要聽總部的指示,或是只維護一些小功能(這是常見的大公司運作模式:重要的東西只留在總部做)。

PM、designer、engineer 分別處於不同時區,遠端溝通非常重要,共通語言是英文。

技術方面,Houzz 樂於擁抱各式技術,以 web-based 產品來說,包括但不限於 React、NodeJS、PHP、Java、Python、GraphQL、Docker、MySQL、Redis、Jenkins、AWS… 相當多樣,不怕學不到東西。溝通方式包括但不限於 Email、Slack、Zoom、Jira、GitHub、Figma 等。由於公司規模還不算太大(跟我之前的萬人大公司相比),產品開發的步調算蠻快的,也有很多可以發揮的地方。

我目前的角色是稍微偏向 Frontend 一點的 Fullstack engineer,最近主要寫 React、NodeJS、PHP,也會參與產品的初期設計提案、時程規劃等。並且我思考著有什麼是只有我做得到的?於是向台灣工程師們推廣 Houzz Japan 也是我獨一無二的工作項目之一。

動機與面試

我最近一兩年漸漸萌生出國工作的念頭,由於想待在亞洲、對日本已經蠻熟悉、在東京有蠻多認識的朋友、又不想把自己塞進日商文化裡,因此求職標的只放在東京、對外國人友善、可以說英文的公司。找工作的管道從內推、獵人頭、公司找上門都有。關於我的詳細動機以及找日本工作的管道,可以參考我的其他文章。

Houzz 的面試方法也很美式,我的流程是先跟主管 casual talk、再來是一關 HR phone interview、 一關 technical phone interview 、三關 technical onsite interview。由於我當時人在台灣,原本可以選擇全部 remote ,但我最後 onsite 有飛一趟東京,面試了一整天,中午還吃了外苑前的 SHAKE SHACK,當晚飛回台灣,一週內就收到 offer。

薪資方面沒辦法提供太詳細,但換個角度想,這間公司在日本,要找到能夠用英文順利溝通、又會寫程式的人,待遇當然會比一般日商好。我也是下定決心拿到夠好的 offer 才出國的。

工作實感

我目前到職大約五個月,就如同前面所提,雖然身在日本,但工作內容是跟世界各地的同事緊密合作,所以工作時都是說英文(我從面試到 onboard 沒說半句日文);即便公司有一些會說中文的人,但聊公事時,就算在場所有人都會講中文,我們還是用英文溝通(我覺得是蠻有趣的默契)。偶爾跟日本人同事聊天、或是日本辦公室開 All-hands 時,就是我練習日文的好時機。

在我看來,這間公司「完全沒有日商文化」,並不是想「導入」矽谷文化,它徹頭徹尾是個「真美商」。不知道是因還是果,公司裡的日本人對待外國同事們也相當友善,有些日本人的英文是native 等級(不誇張),那種「在日商要讀空氣,敬語、長幼文化、喝酒文化、加班文化」在這裡是完全沒有,同事之間都以名字互稱(不是姓唷),email 的開頭不會有「お世話になっております」和其他贅句。

以文化方面來說,我還蠻慶幸自己是選擇 Houzz 的。聽其他公司的朋友分享,有些想導入美式文化的日本公司,偶爾還是會用日式思考,或是組裡討論時明明有外國人、但日本人還是狂說日文的情形。年初還有進辦公室時,我常覺得在公司內外是兩個世界,上班時很美式是一個世界,下班後跟日本上班族們一起沒有靈魂地擠電車是一個世界。現在 COVID-19 期間,全面 WFH 在家工作,家裡又是另一個世界哈。

無論從哪方面來看,如果你是想在日本找軟體工程師工作的人,都值得來接觸一下 Houzz Japan 這間公司。我們在官網也有詳細職缺介紹,Frontend、Fullstack、Backend 都有計劃招聘。有興趣的話,也歡迎聯絡我。COVID-19 期間,不諱言招聘進度會有影響,但是超前佈署的 casual talk 是相當歡迎!

註:這篇文章為個人意見分享,並非代表 Houzz / Houzz Japan。

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